26-07-17

Quincunx

quincunx.jpgEngeland, begin van de 19de eeuw.

De kleine Johnnie woont met zijn moeder op het platteland. Wie zijn vader is weet hij niet. Hij wil het nochtans dolgraag weten maar telkens hij erover begint vindt zij hem nog te jong om dat verhaal te horen. “Later jongen, wanneer je wat ouder bent zal ik je de waarheid wel vertellen”.

Op zijn zoektocht ontdekt hij echter dat zijn moeder voortdurend in angst leeft. Angst voor vijanden die voor niets terugdeinzen. Alles lijkt te draaien om het testament van de grootvader van Johnnie : John Huffam.

Wanneer ze worden opgelicht en al hun geld kwijtspelen vluchten ze totaal berooid naar Londen. Daar leven ze onder de armsten der armen. Als zijn moeder bezwijkt staat Johnnie er helemaal alleen voor. Velen lijken hem te willen helpen maar wie kan hij vertrouwen en wie niet? Hij wordt immers steevast verraden.

Uiteindelijk zal John de oplossing van het raadsel vinden in de Quincunx, een  vijfvoudig patroon in een vierkant dat door vijf families wordt gebruikt : de Huffams, de Mompessons, de Clothiers, de Palphramonds en de Maliphants.

De Quincunx met als ondertitel De erfenis van John Huffam is een meesterwerk van Charles Palliser. Zestien jaar heeft hij aan dit boek gewerkt. Resultaat is een lang maar boeiend verhaal waarin alle aspecten van het leven in het negentiende eeuwse Engeland aan bod komen. Het enorme verschil tussen de rijke decadente klasse, het rauwe klimaat van de armenwijken, de corruptie en de benepen Victoriaanse moraal.

Het is geschreven in de stijl van Dickens. Het hoofdpersonage is trouwens naar hem vernoemd : Charles John Huffam Dickens.

Ik had het boek van Conny gekregen als beloning voor mijn18 maanden rookstop in juni. Het leek me een perfect vakantieboek te zijn. Vorig jaar heb ik Pelgrim uitgelezen, waarom zou het me nu niet lukken om de 800 bladzijden van Quincunx te verwerken?

Dat viel even anders uit. Die 800 bladzijden bevatten immers kleine lettertjes. Bovendien is het weliswaar een heel boeiend verhaal, het is ook ingewikkeld en je moet er echt wel je hoofd bij houden. Maar het loont wel de moeite want het is echt wel goed.

Het volgende boek zal wel iets luchtiger worden.

quincunxgroot.jpg

20:22 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, quincunx, charles palliser |  Facebook |

De commentaren zijn gesloten.