26-07-17

Quincunx

quincunx.jpgEngeland, begin van de 19de eeuw.

De kleine Johnnie woont met zijn moeder op het platteland. Wie zijn vader is weet hij niet. Hij wil het nochtans dolgraag weten maar telkens hij erover begint vindt zij hem nog te jong om dat verhaal te horen. “Later jongen, wanneer je wat ouder bent zal ik je de waarheid wel vertellen”.

Op zijn zoektocht ontdekt hij echter dat zijn moeder voortdurend in angst leeft. Angst voor vijanden die voor niets terugdeinzen. Alles lijkt te draaien om het testament van de grootvader van Johnnie : John Huffam.

Wanneer ze worden opgelicht en al hun geld kwijtspelen vluchten ze totaal berooid naar Londen. Daar leven ze onder de armsten der armen. Als zijn moeder bezwijkt staat Johnnie er helemaal alleen voor. Velen lijken hem te willen helpen maar wie kan hij vertrouwen en wie niet? Hij wordt immers steevast verraden.

Uiteindelijk zal John de oplossing van het raadsel vinden in de Quincunx, een  vijfvoudig patroon in een vierkant dat door vijf families wordt gebruikt : de Huffams, de Mompessons, de Clothiers, de Palphramonds en de Maliphants.

De Quincunx met als ondertitel De erfenis van John Huffam is een meesterwerk van Charles Palliser. Zestien jaar heeft hij aan dit boek gewerkt. Resultaat is een lang maar boeiend verhaal waarin alle aspecten van het leven in het negentiende eeuwse Engeland aan bod komen. Het enorme verschil tussen de rijke decadente klasse, het rauwe klimaat van de armenwijken, de corruptie en de benepen Victoriaanse moraal.

Het is geschreven in de stijl van Dickens. Het hoofdpersonage is trouwens naar hem vernoemd : Charles John Huffam Dickens.

Ik had het boek van Conny gekregen als beloning voor mijn18 maanden rookstop in juni. Het leek me een perfect vakantieboek te zijn. Vorig jaar heb ik Pelgrim uitgelezen, waarom zou het me nu niet lukken om de 800 bladzijden van Quincunx te verwerken?

Dat viel even anders uit. Die 800 bladzijden bevatten immers kleine lettertjes. Bovendien is het weliswaar een heel boeiend verhaal, het is ook ingewikkeld en je moet er echt wel je hoofd bij houden. Maar het loont wel de moeite want het is echt wel goed.

Het volgende boek zal wel iets luchtiger worden.

quincunxgroot.jpg

20:22 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, quincunx, charles palliser |  Facebook |

09-06-17

Tussendoortje

Dan krijg je van je beste vriendin een boek om mee te nemen op vakantie. In mijn geval De Quincunx van Charles Palliser, een knaap van zo’n 800 pagina’s.

Dan ben je een boek aan ’t lezen en lees je daarvan de laatste pagina’s op woensdag avond.

Wat doe je dan nog op de treinritten van donderdag en vrijdag ? Je kan nog niet aan het vakantieboek beginnen. Dat mag immers pas in de vakantie (en het is trouwens ook letterlijk te zwaar om mee te nemen op de trein).

Maar twee dagen pendelen zonder lezen kan eigenlijk ook niet .Gelukkig is er dan Linda van Rijn. Zij schrijft van die lekker korte thrillers. Vakantievrienden is er zo een van, al is deze met z’n 100 pagina’s misschien meer een short story in plaats van een boek.

Mieke en Thom Zuidkerken grijpen hun jaarlijkse kampeervakantie met de twee kinderen in Frankrijk aan om te proberen hun huwelijk te redden. Thom is immers vreemdgegaan.

Het schijnt hen echter niet te lukken. Thom lijkt meer geïnteresseerd in zijn iPad en Mieke heeft het verdomd moeilijk om de misstap van Thom te vergeven.

Dan maken ze, via de kinderen, kennis met Wendy en Ewoud. Plots lijkt haar huwelijk niet meer zo belangrijk. Mieke voelt zich enorm aangetrokken tot de spannende en intrigerende Ewoud.

Maar die blijkt een geheim met zich mee te sleuren …

Dit boekje was het perfecte tussendoortje. Kort maar toch spannend en leuk om te lezen (net als de andere boekjes van Van Rijn).

En zo kan ik maandag, tijdens de overtocht van Rotterdam naar Hull beginnen aan mijn vakantieboek. Lezen, wandelen en vermoedelijk een paar kastelen bezoeken. Meer moet een vakantie niet zijn.

vakantievrienden groot.jpg

21:08 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, linda van rijn, vakantie |  Facebook |

08-06-17

Moordvrienden

In de Opel-dierentuin in Königstein-im-Taunus wordt een menselijke hand gevonden in het olifantenverblijf. Er worden nog meerdere menselijke resten gevonden. Rechercheurs Oliver von Bodenstein en Pia Kirchhoff vinden de rest van het lichaam in een aangrenzende weide waar de Dierentuin gras maait.

Het slachtoffer blijkt Hans-Ulrich “Ulli” Pauly te zijn. Populaire docent (bij zijn leerlingen) maar ook gevreesd en misschien zelfs gehaat milieuactivist. Hij verzette zich niet alleen tegen de aanleg van de B8 of tegen het bestaan van dierentuinen. Hij dreigde ook om een grootschalige corruptie aan het licht te brengen.

Aan verdachten geen tekort. De bankdirecteur, de directeur van de zoo, de bouwondernemer, een bende jongeren … Dan vallen er nog slachtoffers. Voor Pia wordt het een moeilijke zaak en Bodenstein twijfelt zelfs aan haar objectiviteit. Dan wordt Pia ontvoerd door de moordenaar. Maar wie is dat? En komt Bodenstein op tijd om haar te redden?

Moordvrienden is het tweede boek in de reeks rond het rechercheursduo Von Bodenstein-Kirchhoff. Net als Een onbeminde vrouw, moet je ook hier weer geen diepgaande psychologische thriller verwachten maar wel een ontspannende krimi. Zo eentje die je op zondagavond op ARD of ZDF ziet. Ontspannend maar toch ook spannend. Wat ik perfecte treinliteratuur noem.

Het einde van dit boek had Nele Neuhaus iets beter mogen uitwerken wat mij betreft maar verder was het best aangenaam lezen.

moordvriendengroot.JPG

 

20:18 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, nele neuhaus, krimi |  Facebook |

19-05-17

Een onbeminde vrouw

De Frankfurtse hoofdofficier van justitie Hardenbach wordt dood terug gevonden nadat hij een lading hagel uit zijn eigen jachtgeweer door zijn hoofd heeft gejaagd.

Nog dezelfde dag wordt het lichaam van Isabel Kerstner gevonden onder aan een uitkijktoren. Het lijkt op een tweede zelfmoord.

Maar Hoofdinspecteur Oliver von Bodenstein en zijn nieuwe collega Pia Kirchhoff hebben hun twijfels. De eerste dode was een zelfmoord, dat staat vast maar die tweede was volgens hen duidelijk moord, daar zijn ze het over eens.

Alle sporen leiden naar Gut Waldhof, een manège voor de rijkere klasse. Aan verdachten in ieder geval geen gebrek. Corrupte zakenmannen, jaloerse echtgenoten en echtgenotes, chantage, overspel, oplichting, een ontvoerd kind …

Het kost het team van de K11 veel moeite om de oplossing te vinden.

Een onbeminde vrouw is de eerste thriller rond Oliver von Bodenstein en Pia Kirchhoff van de hand van Nele Neuhaus. Ik had van haar al Diepe Wonden gelezen en dat boek deed me quasi onmiddellijk beslissen dat ik de andere verhalen ook moest lezen. En dan kan je het beste beginnen bij het begin hè?

Nele Neuhaus heeft me alvast niet teleurgesteld want ook dit boek was weer bijzonder aangenaam om lezen. Perfecte treinliteratuur. Het volgende boek wordt het tweede boek uit die reeks  … Moordvrienden.

onbemindgroot.JPG

20:15 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, nele neuhaus |  Facebook |

03-05-17

The Plague Charmer

Anno 1361. Porlock Weir, Exmoor. Dertien jaar na de Grote Pest slaat deze vreselijke ziekte opnieuw toe. Na een zondsverduistering wordt de vreemde Janiveer gered uit de zee. Zij waarschuwt de inwoners van Porlock Weir voor het dreigende gevaar. Ze beweert wel dat ze kan voorkomen dat er iemand sterft maar daar hangt wel een prijs aan vast, een prijs die niemand wil betalen … een mensenoffer.

Dan komt de ziekte toch in het dorp. Het gezin van Sara wordt in “quarantaine” geplaatst. Elis, de man van Sara overlijdt. Haar zonen Hob en Luke verdwijnen. Er vallen meer slachtoffers. Misschien is het aanbod van Janiveer toch niet zo erg. Bovendien heeft Janiveer belooft dat ze de zonen Sara zou terugbrengen.

Ondertussen probeert ook de dwerg Will te overleven. Hij heeft dan weer een andere reden om Janiveer te behagen. Hij heeft namelijk ontdekt dat hij vader is van een zoon. En Janiveer zou hem kunnen helpen om te ontsnappen met zijn zoontje.

De prijs is een beetje bijgesteld. Naast het mensenoffer zoekt Janiveer ook nog naar de hand van Cadeyrn, een krijgsheer uit vroeger tijden en voorvader van Janiveer.

In The Plague Charmer zitten de gebruikelijke elementen die Karen Maitland in haar boeken verwerkt : een flinke portie feiten gemengd met een vleug fictie en als toetje nog wat magie erbij. Alweer een voltreffer dus. Het nadeel is wel dat het iets langer duurt om te lezen. Mijn Engels is goed maar het gaat toch net iets trager.

charmergroot.JPG

21:10 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, karen maitland |  Facebook |

28-03-17

De waarheid over de zaak Harry Quebert

Marcus Goldman is een jonge auteur. Zijn eerste boek was een wereldwijde bestseller. Zijn uitgever wil het ijzer smeden wanneer het heet is en verwacht binnen de kortste keren een opvolger.

Marcus zit echter met een groot probleem …hij heeft writer’s block. Geen letter komt er op papier.

Dan wordt in Aurora in de tuin van zijn mentor, succesauteur Harry Quebert, het lichaam gevonden van Nola Kellergan. Nola verdween zo’n dertig jaar geleden op vijftienjarige leeftijd. Op het lichaam van Nola wordt een manuscript gevonden. De titel van dit manuscript ? De Wortels van het Kwaad … de roman die in 1975 de doorbraak van Harry betekende.

Harry is uiteraard verdachte nummer 1. Als duidelijk wordt dat Harry zijn boek heeft geschreven als eerbetoon aan zijn grote, verboden, liefde … de vijftienjarige Nola, wordt Harry gearresteerd. Zijn boek wordt overal uit de handel genomen.

Marcus trekt naar Aurora om zijn mentor in ere te herstellen en om de waarheid te achterhalen. Maar is dat wel zo’n goed idee ? Die waarheid blijkt immers behoorlijk gecompliceerd te zijn.

In “De waarheid over de zaak Harry Quebert” vertelt de Zwitserse auteur Joël Dicker eigenlijk verschillende verhalen. Er is het verhaal van de jonge Marcus Goldman die worstelt met zijn succes en met de druk om een opvolger te schrijven. Er is het verhaal van de oude Harry Quebert en al zijn geheimen. En er is uiteraard het verhaal van Nola en de inwoners van Aurora in die noodlottige zomer van 1975. Eigenlijk is er nog een verhaal namelijk dat van Marcus Goldman die het verhaal van Marcus Goldman vertelt. Of is het Joël Dicker die dit verhaal vertelt. Of zijn Goldman en Dicker dezelfde persoon?

Het lijkt een chaos maar het is wel een geweldig boek om te lezen. Goede plot, geweldig geschreven met flashbacks naar het verleden, terug naar de heden, bepaalde aspecten verteld vanuit verschillende invalshoeken. Ruim 600 bladzijden maar geen moment vervelend. Niet zo goed als Pelgrim maar het komt toch aardig in de buurt. Ik moet Jan Vertonghen danken voor de tip.

harrygroot.JPG

20:57 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, joël dicker, harry quebert |  Facebook |

08-03-17

De 500

Het zit Mike Ford niet mee. Zijn vader zit in de gevangenis voor moord. Zijn moeder is overleden na een lange ziekte die een hoop geld heeft gekost. Na een misdadige jeugd studeert hij nu aan Harvard maar ook dat kost veel geld. Zijn schulden zijn niet te overzien.

Dan lijken al zijn problemen als sneeuw voor de zon te verdwijnen. Hij wordt immers weggeplukt van Harvard om te gaan werken voor de Davies Group, het meeste invloedrijke en prestigieuze consultancy bureau in Washington.

Henry Davies, oprichter van de Davies Group, kent iedereen die ertoe doet en kent vooral hun diepste en duisterste geheimen. Hij ziet in Mike de protegé die hem zal helpen om zijn grootste en gevaarlijkste deal af te sluiten.

Maar dan begint Mike te twijfelen. Hij begint last te krijgen van zijn geweten. Er vallen doden en plots zit iedereen achter Mike aan : de politie, de Servische maffia en zijn eigen baas.

De 500 is de eerste thriller van Matthew Quirk. En het is een debuut dat er zeker mag zijn. Goed opgebouwd en heel spannend. Echt wel een goede thriller. Blijkbaar wordt (of werd) hij al verfilmd. Dat zou wel eens een goede film kunnen worden.

500groot.JPG

20:43 Gepost door Luc | Permalink | Commentaren (0) | Tags: boeken, thriller, matthew quirk |  Facebook |

1 2 3 4 5 6 7 8 Volgende